Les nanomatériaux sont des substances chimiques sous une forme particulière («nanoforme») présentant des caractéristiques particulières à la «nanoéchelle» comprise entre 1 nm et 100 nm.

En raison, en partie, de ces particularités, les nanomatériaux peuvent être utilisés de manière très différente et innovante. REACH s’applique depuis toujours aux nanomatériaux, mais ne contient pas de dispositions spécifiques les concernant, si bien que les entreprises ne savent souvent pas comment enregistrer ces «substances sous forme nanométrique».

Des données scientifiques montrent que la toxicité des nanoformes et leur effet sur l’environnement diffèrent souvent de la substance conventionnelle. Les nouvelles exigences en matière d’enregistrement des nanomatériaux s’appliqueront à compter du 1er janvier 2020.

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